蓄谋十五年终成正果,抛弃英特尔的苹果图什么

2020-11-11

双十一是中国消费者的节日,大洋彼岸的苹果公司却选择在这一天发布新品,甚至在零点前后更新官网,无惧撞车,可谓是情怀满满信心十足。事实上,这场发布会之于苹果的意义,确实远远胜过iPhone或Mac的常规升级,为了这一天,苹果公司整整准备了十五年!

蓄谋十五年终成正果,抛弃英特尔的苹果图什么_新浪众测

2020年11月11日凌晨2点的发布会上,苹果公司正式发布了传闻已久的自研ARM芯片Apple Silicon,命名M1,采用8核CPU+8核GPU+16核NPU的架构,官方宣称其性能、功耗都优于英特尔。

M1不仅仅是笔记本电脑处理器,首发搭载于13英寸MacBook Air、13英寸MacBook Pro和Mac mini,后者在国内影响力不是很大但老外挺喜欢。8+256GB的起步价分别是7999元、9999元和5299元。这样的价格,跟之前采用英特尔处理器的机型比起来便宜了一点点,但感觉不明显,说明新处理器的竞争力并非通过价格优势来体现。

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在今年6月份举行的WWDC大会上,苹果首次在公开场合正式宣布,未来将推出自研Apple Silicon处理器,但让人略感意外的是这颗新处理器竟来得如此之快。仅仅五个月之后,苹果就正式发布了这款名为M1的全新中央处理器。

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据苹果介绍,M1是苹果Mac产品线上使用的首个SoC芯片,它是目前世界上最快的高集成度SoC,采用了ARM架构经典的大小核设计,基于台积电5nm制程工艺打造。计算单元由一颗8核心CPU构成,图形单元由一颗8核心GPU构成,同时还集成了DRAM、神经计算引擎、Thunderbolt 4(USB 4.0)控制器、机器学习加速器等众多单元。

不管从哪个角度看,指标都是枯燥乏味的,那么M1到底好在哪儿呢?简单说,搭载了M1处理器的Mac可以虚拟化方式运行传统x86应用,效率极高,而且能直接运行iOS APP,体验如iPhone丝般顺滑。M1充分利用了ARM架构的优势,让Mac的生产力达到了新的高度。

M1将手机SoC带到了PC上,M1芯片中包含完整的CPU、GPU、内存、NPU和缓存,组件之间的传输速度很快,同时极大缩小了主板尺寸,为电池预留出更多空间。基于5nm工艺打造的M1封装了160亿个晶体管,几乎比A14 Bionic的118亿多了50%。

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很明显,面对近年来不思进取的牙膏厂英特尔,苹果已经耗尽了耐心,而这一次苹果并没有转投英特尔的友商AMD或高通,而是采用了自研芯片这种终极解决方案。作为全球最不差钱的公司,一切可谓是水到渠成。

英特尔是PC处理器的霸主,苹果笔记本采用英特尔处理器看上去本是天经地义、顺理成章的事儿,然而十五年前并非如此。上一次大变革发生在2005年6月,具体时间是6月6日的WWDC大会。乔布斯正式宣布Mac系列将采用英特尔Core系列CPU,同时结束与Motorola、IBM的合作。那天,乔布斯谈到了他对PowerPC的失望,他认为PowerPC性能是不足的,开发路线是模糊的,功耗也是巨大的。

毫无疑问,PowerPC让他失望透顶。值得一提的是,PowerPC与ARM一样都是精简指令集处理器,与英特尔、AMD这样的复杂指令集X86处理器不一样,这其实为十五年后的事情埋下了伏笔。因为,苹果公司的操作系统天生就更喜欢RISC精简指令集架构处理器。

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乔布斯与时任英特尔CEO的欧德宁在大会上共同宣布苹果与英特尔从此结为战略合作伙伴,缔结了一段长达十五年或更久的友谊。

2003年,苹果推出第一代Power Mac G5时,乔布斯曾信心满满地承诺IBM与苹果将会很快将G5芯片提速至3.0GHz,然而IBM失约了。乔布斯也曾努力将新款的G5芯片与PowerBook结合起来,但极高的功耗令G5并不是那么适合在PowerBook上运行,而G4芯片也达到了性能瓶颈,缓慢的总线速度和小容量的缓存使得PowerBook越发缓慢且功耗节节攀升。

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2004年7月苹果公司推出的Power Mac G5电脑除了常规升级之外,亮点难寻,但有个技术上的亮点是为了在最高端的型号上配置最新的Dual 2.5GHz PowerPC G5处理器,苹果甚至专门设计和内建了一套水冷系统,这是Mac历史上唯一一次,应该也是最后一次。

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其他的历史细节,这里就不再赘述。简而言之,是IBM的老态龙钟不思进取促使乔布斯放弃了钟爱的RISC精简指令集处理器,不得不“退而求其次”地携手英特尔,让自家操作系统支持x86并延续至今。这样做对苹果电脑的伤害是很大的,因为原本特立独行的Mac因为用了和Wintel电脑一样的“芯”,不得不与后者在同一市场厮杀,价格战从来都不是苹果的强项。

当然,塞翁失马焉知非福,正是因为苹果笔记本采用了英特尔处理器,使得玩家们得以有机会在其硬盘上安装Windows操作系统,由于苹果笔记本的外观设计与品牌文化走在前面,很多用户乐意在Macbook上跑Windows,这成为意想不到的景观。对于苹果笔记本来说,客观而言因此增加了不少市场份额。所以,如果今天苹果重新回到RISC阵营并抛弃英特尔,无疑也将上述用户彻底阻隔在门外了。两害相权取其轻,相信库克做了周密的权衡。

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历史经常都会惊人地相似,这些年英特尔处理器的表现是有目共睹的,此处很难找出褒义词。既然如此,大环境显然加速了苹果放弃英特尔转而采用自研处理器的节奏。

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M1芯片与iPhone、iPad采用的A系列芯片拥有相同的架构,所以iOS应用可以在MacBook上无缝运行,这是安卓、Wintel两个阵营无论如何努力也没法实现的梦想。而且,今天苹果在新一代macOS Big Sur操作系统也针对M1做了全方位的优化支持,比如Safari浏览器的响应速度提升了1.9倍。

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M1芯片效率的提升意味着功耗、发热更低,这就意味着风扇的噪音会更小。事实上,MacBook Air根本就没有风扇,而MacBook Pro会在主板上配备主动散热装置,但只有在长时间使用M1芯片的高性能内核时才会被激活,对于绝大多数用户而言这种情况并不常见。

5nm工艺本身就具备低功耗特性,M1芯片可以让主板变小,电池就可以做得更大,续航时间自然就增加了。苹果官标数据显示M1版MacBook Air可以持续长达18个小时的视频播放,MacBook Pro则进一步提高到20小时,一天不充电毫无压力,两天不充电也不奇怪。

M1是苹果生态体系迈向新阶段的重要一步。从本质上看,苹果不需要再跟随英特尔的迭代周期去发布新的Mac产品,自研M1不光从英特尔手中拿回了电脑升级节奏的主动权,还可能改变整个电脑行业的发展趋势。既然ARM Mac与移动端的iOS进行了生态融合,那么未来在iOS上面运行的应用和开发者新创造的应用都无需进行二次调试,直接可以同时在iOS和macOS上面运行。PC端和移动端将变得模糊,二者将完全实现统一。到那个时候,苹果甚至可能发布大一统的新系统,从此苹果所有设备都将使用统一的操作系统。微软、谷歌做不到的事,苹果做到了。

哪怕是最不重要的价格因素,由于不再需要维持x86架构的专利技术费用,芯片只需代工费,Mac设备整体成本也将进一步降低,届时Wintel电脑的价格优势恐怕就很难维系了。、

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如期而至的One More Thing,今天凌晨的发布会只有短短一个小时,但为了这一个小时,苹果准备了整整十五年。

 

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